Kép: Wikimedia Commons

A Földön kevés lény inspirálja a csodálatot, ahogy egy komodói sárkány teszi. A világ legnagyobb gyíkjai tíz méter hosszúak lehetnek, heves megjelenésük és vadászkészségük enyhén szólva is félelmetes.



Kicsit hasonlítanak egy sárkányra vagy akár egy mini-dinoszauruszra, de külsejük nem a legfurcsább dolog ezekben az állatokban. A Komodo sárkányok, mint kiderült, elég furcsa.



Szűz születésre képesek.

A komodo sárkányok képesek nemi és aszexuális úton is szaporodni. A nőstény Komodo sárkányok hímekkel megtermékenyíthetik petéiket, hímek híján azonban nemi élet nélkül is szaporodhatnak az úgynevezett „parthenogenezis” folyamatban. Szexuálisan csak hímeket tudnak termelni, amelyek feltehetően anyjukkal párosodnak, hogy a fajok túlélhessék őket. A partenogenezis nagy állatokban nem gyakori, és inkább a gerinctelenekre vagy a növényekre jellemző.



Van egy oka annak, hogy ilyen nagyok.

A tudósok úgy vélik, hogy nagy méretüket furcsa jelenség okozza, amelyet „szigeti gigantizmusnak” neveznek. Az elszigetelt környezetben élő állatok drámaian nagyobbak lehetnek, mint rokonai, ez egy evolúciós trend, amely a nagyobb ragadozók hiányához kapcsolódik. A vadonban élő Komodo sárkányok száma csak körülbelül 6000, és mindannyian félreeső indonéz szigeteken laknak.

Kép: Wikimedia Commons

Gyorsak.

A legtöbb csúcsragadozóhoz hasonlóan a Komodo sárkány is gyors. Páncélozott tüskéik és vaskos lábuk ellenére hihetetlenül nagy sebességgel, akár 13 km / h sebességgel is képesek futni, rövid idő alatt. A vadászat során azonban nem számítanak a sebességre, ehelyett lopva várják zsákmányukat. Az átlagos futási sebesség egy embernél (és igen, a Komodo sárkányok embert ragadnak) mindössze 8 mph.

Kép: Wikimedia Commons

A nyelvükkel szagolnak, nem az orrukkal.

További furcsa tulajdonság, hogy villás nyelvükkel szagolnak - és szaglásuk furcsa. Orrlyukuk van, de nem így szimatolják a zsákmányukat. Nyelvükkel illatozva akár 6 mérföldnyire is észlelhetik a hullát. A Komodo sárkányok meglepően élénk látókörűek, és akár 985 méteres távolságban is látnak tárgyakat.




Méreggel ölik meg zsákmányukat, nem baktériumokkal.

A Komodo sárkányok valójában nem baktériumokkal ölik meg zsákmányukat, mint azt egykor gondoltuk. Ehelyett a kutatók azt tapasztalták, hogy a fogaik között elhelyezkedő több csatornából mérget adnak áldozataiknak. A méreg a vérnyomás csökkentésével, a vérveszteség felgyorsításával képtelenné teszi a zsákmányt, végül sokkba sodorja.

National Geographic News magyarázta 'Ahelyett, hogy a mérgeket közvetlenül erőteljes harapásokkal injektálták volna, a sárkányok egy speciális harapás-húzás mozdulattal a méreganyagot sebekbe öntik egy tartós, őrült támadás során.'

Kép: Ryan Somma / Flickr

Megehetnek egész állatokat - még akkorákat is, mint egy kecske.

A komodo sárkányok általában úgy esznek, hogy húsdarabokat szakítanak le az áldozatról, de az állatokat egészben is lenyelhetik. Ezt megtehetik lazán tagolt állkapcsukkal, hajlékony koponyájukkal és tágítható gyomrukkal.

A nagy állatok lenyelése általában 15–20 percet vesz igénybe, és az állatoknak az emésztés felgyorsítása érdekében a napon kell sütkérezniük. Lassú anyagcseréjük miatt a komodók akár 12 étkezésből is életben maradhatnak évente.

A csecsemők kikelés után elszaladnak, így anyjuk nem eheti meg őket.

És a legborzasztóbb dolog ezekben az ősi kinézetű lényekben? Valójában a saját fiataljaikat eszik. A nőstények kb. Három hónapig inkubálják a petesejteket, sőt csalikészülékeket is építenek, hogy meg nem született csecsemőiket megóvják a ragadozóktól. De miután kikeltek, ezek az anyai ösztönök elolvadnak.

A komodó baba sárkányok felkarmolják a fákat, hogy elkerüljék az anyákat és más érett sárkányokat, akik megeszik őket. A fiatal Komodo sárkányok kiválóan tudják karmukkal mászni a fákat, de az idősebbek kevésbé fürgék. A fiatalok csak négyéves korukban és körülbelül négy méter hosszúságukban jönnek le a fafödém-szentélyükről.

Kép: Wikimedia Commons

Kiemelt kép a következőn keresztül: Tambako a Jaguar a Flickr-en