A legközelebbi élet az amerikai gepárdhoz képest

Az afrikai gepárdot általában a világ leggyorsabb szárazföldi emlősének ismerik el- de az amerikai gepárdról kevesen hallottak (Miracinonyx), két macskafaj kihalt nemzetsége, amelyek a pleisztocén időszakban Észak-Amerikában endemikusak voltak.



A kutatók csontváz töredékeket állítottak össze, és az idők folyamán elméleteket dolgoztak ki ennek a titokzatos állatnak az evolúciójával kapcsolatban, de útjuk során sok vita érte őket.



Kezdetben az állatot a nemzetségekhez rendeltékFells,PumaésAcinonyxmindaddig, amíg elég különállónak nem tartották ahhoz, hogy saját nemzetségénekMiracinonyx.A hivatalosan e nemzetséghez tartozó két faj az voltMiracinonyx inexpectatusésM. trumani.

Az amerikai gepárd, Miracinonyx inexpectatus művész helyreállítása. Kép: Apokryltaros a Wikimedia Commonson keresztül

Mindkét faj hasonló volt a modern gepárdhoz, rövidített arcokkal és kitágult orrüregekkel büszkélkedhetett, a futáshoz kifejlesztett erőteljes lábak mellett.



Noha az afrikai és az amerikai gepárdok sok hasonló tulajdonsággal rendelkeznek, taxonómiailag nem voltak eléggé rokonak ahhoz, hogy ugyanahhoz a nemzetséghez rendelhessék őket. Sok tudományos vita folyik a modern és a kihalt amerikai gepárdok evolúciós kapcsolatáról.

Becslések szerint az amerikai gepárdok súlya körülbelül 150 font volt, és testük hossza öt láb volt.Marcus inezpectatusrövidebb lába volt, úgy gondolták, hogy jobban felszereltek a hegymászásra, mint a modern gepárd.

Úgy tűnik, hogy a két fajnak van néhány fontos általános jellemzője, többek között a nyílt gyepterületek előnyben részesítése és a nagyon gyors sebesség elérésének képessége.



Kép: Yathin S Krishnappa a Wikimedia Commonson keresztül

Az amerikai gepárdok nagy valószínűséggel elsősorban amerikai szarvkürttel táplálkoznak, amelyek a bolygó második leggyorsabb szárazföldi emlősei. Egyéb zsákmány lehet a kihalt hegyi juh és ló.

Bár még mindig vannak viták az amerikai gepárd evolúciójával kapcsolatban, bizonyos, hogy ez lenyűgöző és befolyásos állat volt modern vadvilágunk fejlődésében.

A tudósok már régóta feltételezik, hogy az amerikai gepárd lehet az elősegítő tényező az amerikai szarvkürt figyelemre méltó sebességének fejlődésében.


Az oroszlánok egyszer bejárták Amerikát is. Tudjon meg róluk az alábbi videóban: